Internet sta distruggendo la radio amatoriale?

Quante volte avete sentito la frase "cosa?... i radioamatori? ...esistono ancora?" (vi consigliamo la lettura di quest'articolo sull'argomento) seguito dall'affermazione che "...sicuramente internet ha reso obsoleta la radioamatoriale". Questo articolo è dedicato alla maggior parte di quelli che non colgono il significato dell'uso e della bellezza della radio amatoriale.

Bob Witte, KØNR, radioamatore dell'Iowa, USA, nel suo blog ha scritto questo bellissimo articolo che analizza l'impatto che Internet ha generato nel mondo dei radioamatori. Bob sostiene che il radiantismo non è fatto solo per parlare in radio e che il suo scopo universale è quello di creare divertimento a smanettarci su.
Una statistica significativa che lui ha rilevato è che il numero di radioamatori della FCC rimane sempre alto. Alla fine, il fattore demografico probabilmente prenderà il sopravvento e questo numero inizierà a diminuire, ma ad oggi non è ancora successo; perché oggi, forse, c'è qualcosa che qualcosa che rende ancora più attraente la radio amatoriale: internet.

Internet è diventato, oggi, uno strumento che viene usato per supportare la radio amatoriale, spesso in modi che forse non erano previsti. Anche se ci sono un sacco di "...tenere internet fuori dalla radio amatoriale", ci sono molti altri che hanno trovato modi intelligenti per fare uso di internet. Bob considera le tecnologie emergenti e l'innovazione tecnologica come forze inarrestabili che avranno un impatto su di noi, indipendentemente dal fatto che cerchiamo di ignorarle o meno. Usando questa lente, esaminiamo l'impatto di internet sulla radio amatoriale.

Ecco alcune ampie categorie di impatto:

1. Sistemi di comunicazione

Internet è spesso utilizzato per fornire un meccanismo aggiuntivo per il trasporto delle comunicazioni radioamatoriali. Esempi evidenti sono i sistemi VoIP come EchoLink e IRLP. In questa categoria sono inclusi anche i sistemi vocali digitali che usano internet per collegare le radio tra loro: D-STAR, Yaesu System Fusion, Brandmeister Network, DMR-MARC Network. WinLink è un sistema di posta elettronica globale che utilizza radioamatori. Il cuore della tecnologia di trasmissione è l'Internet Protocol Suite (TCP/IP) che non si limita all'Internet pubblica. Alcune organizzazioni di radioamatori stanno implementando collegamenti IP utilizzando apparecchiature a microonde sulle bande radio amatoriali in modo che siano indipendenti da Internet.
Un'altra implementazione in questa categoria è la gestione remota delle stazioni radioamatoriali. Cioè, utilizzare una connessione internet per controllare una stazione radioamatoriale in un altro luogo. A volte le persone definiscono questo sistema come "Long Microphone Cord Model" (o forse l'ho appena inventato). I radioamatori lo fanno con le loro stazioni private, ma ci sono anche stazioni condivise stabilite da radio club e venditori commerciali. Con le restrizioni comunitarie sulle antenne esterne che sono molto comuni, avere una stazione remota a disposizione è molto interessante.

Questo sistema si è rivelato essere abbastanza destabilizzante perché la gran parte dell'essenza del funzionamento delle radio amatoriali dipende dalla vostra posizione, che è generalmente determinata dalla posizione del trasmettitore. Ma ora è possibile avere una persona seduta nel centro di Denver che gestisce un trasmettitore che si trova nelle Fiji. Una specie di leggero disorientamento delle cose. Entrano in gioco anche questioni normative: quel trasmettitore nelle Fiji rientrerà nel campo di applicazione del regolamento Fiji, il che di solito significa avere bisogno di una licenza di radioamatore rilasciata dal governo locale. Sta arrivando il giorno in cui una spedizione DXpedition verso un'isola remota consisterà nella consegna in elicottero di un radiobox remoto (con collegamento satellitare e antenna HF autodispiegante) che è gestito da qualcuno seduto a casa usando il proprio smartphone.


2. Reporting, spotting e coordinamento

Gli operatori radioamatori utilizzano Internet anche a scopo di spotting e reporting. Lo spotting è stato utilizzato per molto tempo, il che significa fondamentalmente far sapere ad altri radioamatori che una particolare stazione è in onda e può essere collegata da una particolare località. I radioamatori lo hanno per tanto tempo fatto senza internet, ma internet consente certamente una maggiore efficienza. O almeno molti più spot. DX Maps è un buon esempio di un sito web di spotting che supporta le liste e la localizzazione degli spot.

I radioamatori utilizzano anche internet per coordinare i collegamenti radio. Uno degli esempi più estremi è l'uso del pingjockey per organizzare le comunicazioni di passaggi di meteore. Di solito due radioamatori si connettono su pingjockey e accettano di sperimentare un contatto meteorico su una frequenza specifica, con un timing specifico, ecc. Questa tecnica è facile da sfruttare, sia intenzionalmente che attraverso pratiche operative approssimative, perché è possibile condividere facilmente le informazioni di contatto radio via internet. Tuttavia, usato correttamente, il pingjockey è uno strumento meraviglioso che promuove il sistema di scattering meteorico.

Il Reverse Beacon Network (RBN) è una rete di ricevitori radio che ascoltano le bande amatoriali e segnalano quali stazioni sentono. Queste stazioni sono spesso denominate CW Skimmers, in quanto rilevano le informazioni CW dai segnali ricevuti. RBN ha iniziato con la decodifica CW ma ora supporta anche RTTY. Non c'è ragione fondamentale per cui non potrebbe essere esteso ad altri modi, anche a quelli vocali, con sufficiente potenza di calcolo.

PSK Reporter è un sistema di reporting simile che accumula i report di segnale dalle stazioni digitali HF. Come suggerisce il nome, è stato inizialmente focalizzato sul PSK31 ma si è esteso ad altre modalità digitali.

Il Weak Signal Propagation Reporter (WSPR) è un sistema di reporting di propagazione più avanzato che utilizza ricetrasmettitori e tecniche DSP avanzate. Il protocollo compresso invia il nominativo della stazione trasmittente, il localizzatore di rete Maidenhead e la potenza del trasmettitore in dBm. Il WSPR è un sistema che funziona con trasmettitori a bassa potenza e che misura la propagazione HF su tutte le bande in tempo reale. Sistema molto intelligente.

Queste reti mondiali producono un quadro molto completo della propagazione disponibile e delle stazioni che trasmettono. Alcuni radioamatori si lamentano che "...nessuno regola più il selettore" perché si affidano semplicemente alla stazione di interesse per essere individuati. Le stazioni DX hanno spesso l'esperienza di un enorme pile-up non appena vengono individuate su una delle reti.

3. Log e convalide

Per decenni, i radioamatori hanno tenuto i loro registri radio utilizzando un'ampia gamma di software a loro disposizione.  Questo è un modo pratico per tenere traccia dei contatti radio e seguire i progressi in vista dell'ottenimento di premi o diplomi. Più recentemente, sono stati sviluppati sistemi online per consentire la conferma elettronica dei collegamenti radio. In altre parole, invece di scambiare cartoline QSL come conferma di un collegamento radio, entrambi i radioamatori inviano le informazioni di log a un server centrale che registra il collegamento radio. L'ARRL offre il Logbook of The World (LoTW) che supporta questi contest: DXCC, WAS, VUCC e CQ WPX.

Il sito web eQSL è stato il primo sito QSL online, che offre la consegna elettronica delle QSL card e il proprio record di premi nei contest.
Club Log è un altro sistema di registrazione elettronica online. Il popolare sito web qrz.com ha aggiunto una funzione di logbook alla sua serie di funzioni.
La conferma elettronica dei collegamenti radio è un enorme miglioramento per la radio amatoriale. Anche se molti di noi apprezzano ancora la possibilità di ottenere una cartolina QSL, bisogna riflettere sul fatto che la spedizione di cartoline QSL è costosa, richiede tempo e spesso comporta lunghi ritardi.

Impatto sulla radio amatoriale

Ecco l'analisi finale di Bob Witte su questa intera situazione: le categorie 2 e 3 rappresentano per lo più una netta influenza positiva sulla radio amatoriale. Si tratta di semplici applicazioni dell'era dell'informazione che forniscono aggiornamenti utili e veloci sulla propagazione radio e sui collegamenti radio. Sì, c'è qualche aspetto negativo nel fatto che molti radioamatori diventano dipendenti da loro invece di farlo alla vecchia maniera, girando la grande manopola della radio e ascoltando. Non è un grosso problema, dati i benefici che si ottengono.

La categoria 1 costituisce un problema per Bob, perché il suo effetto principale è quello di permettere di comunicare in tutto il mondo molto più facilmente, usando la radio amatoriale. Questo è ciò che fa dire a molti radioamatori che "non è vera radio amatoriale..." quando si usa internet per fare la maggior parte del lavoro da fare. Concentrandosi sull'effettiva propagazione delle onde radio, non c'è paragone tra il lavorare in DX sulla banda dei 15 m e fare lo stesso QSO con un palmare DMR UHF collegato ad internet. A questo punto Bob cerca di non pensare troppo al problema, tornando a pensare a quello che è lo scopo universale della radio amatoriale: divertirsi a smanettarci sopra. Quindi, sia che rincorrere un DX su 15 m o usare un palmare DMR, fornisca un puro divertimento per un radioamatore, beh... che continuino a farlo!

Forse è ancora più importante affermare che non possiamo davvero fermare l'impatto delle nuove tecnologie. Bob suppone anche che la comunità dei radioamatori potrebbe chiedere alla FCC di limitare l'uso dei sistemi di categoria 1. Si potrebbe fare anche riferimento a norme che limitano l'uso di internet interconnesso con il funzionamento della radio, specificato nell'articolo 97 del regolamento Radio Amatoriale (Fcc Norme e regolamenti per il servizio radio amatoriale). Tuttavia, questo avrebbe un impatto negativo ancora più grande sull'hobby, limitando arbitrariamente l'innovazione.
Immaginiamo se dovessimo dire ai neofiti con una mentalità già tecnicamente predisposta a questo hobby "...allora, ragazzi, abbiamo questa regola che dice che non si può usare il più grande cambiamento tecnologico del XXI secolo mentre si usa la radio amatoriale", cosa succederebbe. Certo ci sono alcune regole riguardanti i premi e i contest, come ad esempio il fatto che non è possibile utilizzare una rete VoIP per qualificarsi per il DXCC. Probabilmente ci saranno altre restrizioni di questo tipo man mano che la tecnologia avanza, cosa che potrebbe anche andare bene per non alterare l'essenza della radio amatoriale.

Cosa ci sarà dopo?

Quando si tratta di cambiamenti tecnologici è spesso difficile prevedere il futuro. Alcuni di essi sono ovvi: vedremo larghezze di banda più elevate e una maggiore copertura wireless sul pianeta man mano che la 5G e altre tecnologie future si diffondono. È un po' più difficile capire come questo influenzi la radio amatoriale. Al momento ci sono ancora località remote che non sono sulla rete ma che prima o poi subiranno il cambiamento. Bob si aspetta che anche le DXpeditions più lontane avranno un'eccellente connettività che potrebbe portare al controllo istantaneo delle QSL. (Questo sta già accadendo, ma potrebbe diventare ancor di più un evento in tempo reale.)

Man mano che le applicazioni diventano più intelligenti (ad esempio, apprendimento automatico, intelligenza artificiale...), i sistemi di comunicazione diventeranno più automatizzati. Possiamo aspettarci una maggiore automazione dell'attività radioamatoriale che sarà certamente controversa. Un radioamatore potrà dire di aver davvero collegato un'altra stazione se il software della sua stazione radio domestica avrà effettuato un collegamento mentre lui era sul posto di lavoro?

Per concludere, Bob Witte non crede che internet stia distruggendo realmente la radio amatoriale, ma certamente la sta cambiando.

La chiave è continuare a divertirsi e godersi questo hobby: se qualche radioamatore non si sta divertendo, probabilmente non lo sta praticando bene.

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francesco ceglie. Powered by Blogger.